Étrangeté du vivant : le premier mille-pattes qui a vraiment plus de 1.000 pattes !

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Les Myriapodes comme leur nom le laisse deviner possèdent beaucoup de pattes, d'où leur nom vernaculaire de mille-pattes. Jusqu'à aujourd'hui, aucun Myriapode, cousin lointain des araignées et des crustacés, n'a effectivement mille pattes ; le plus long spécimen connu en compte 750.

Paul Marek et ses collègues de Virginia Tech ont découvert une nouvelle espèce de Myriapode dans un trou de forage minier, à 60 mètres sous la surface, en Australie. L'animal possède exactement 1.306 pattes, faisant de lui le premier mille-pattes légitime. C'est d'ailleurs une nouvelle espèce, baptisée par ses découvreurs Eumillipes persephone.

Eumillipes signifie « qui a vraiment mille pattes » ou le « vrai mille-pattes », et persephone fait référence à la déesse des Enfers. Quatre spécimens ont été identifiés dans le même trou de forage. Ils mesurent environ dix centimètres de long et leur corps est segmenté en 330 anneaux desquels émerge leur millier de petites pattes.

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