Étrangeté du vivant : cette fourmi se nourrit de « sang » comme un vampire

La nature n'a rien à envier au meilleur film d'horreur, en témoignent les fourmis du genre Adetomyrma, surnommées à juste titre « fourmis Dracula ». Elles sont aussi cannibales, et grouillent sur le sol des forêts tropicales malgaches. Aveugles, mais pourvues d'un dard gigantesque – le plus grand connu chez les fourmis – elles communiquent via les phéromones. L'espèce-type de ce genre, Adetomyrma venatrix, a été décrite en 1994, et en moins de trente ans d'étude, huit autres espèces ont été découvertes, toutes endémiques de Madagascar.

Étrangeté du vivant : cette fourmi porte une véritable armure pour se protéger des infections !

Ces fourmis sont carnivores et chassent d'autres insectes, surtout des millepattes qui sont parfois bien plus grands qu'elles. Mais la victime n'est pas tout de suite dévorée ; elle est ramenée à la fourmilière et sert de banquet aux larves en croissance. Quand les fourmis adultes ont faim, elles percent la peau des larves dodues et aspirent leur « sang », l'hémolymphe, comme des vampires. Le surnom de Dracula des Adetomyrma est plus que mérité !

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