Étrangeté du vivant : la casside, un insecte qui vaut de l'or

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·1 min de lecture

Les cassides sont de tout petits insectes de la famille des coléoptères. Avec leur forme arrondie et leur tête le plus souvent cachée, elles sont parfois surnommées « coléoptère-tortue ». Parmi les nombreuses espèces de cassides existantes, il y en a une extraordinaire, Charidotella sexpunctata. Le corps de cette dernière est entièrement doré avec des reflets métalliques. Mais l'insecte ne garde pas cette précieuse couleur toute sa vie, en effet les cassides sont capables de changer de couleur comme les pieuvres.

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Le mécanisme sous-jacent de cette capacité n'est pas encore élucidé en détail, mais il semble que le changement de couleur soit dû à l'hydratation ou la déshydratation des élytres de l'insecte. Contrairement aux pieuvres, la casside ne peut pas mimer les couleurs et les textures de son environnement. Elle change de couleur lorsqu'elle subit une perturbation, par exemple une pression sur ses élytres. Elle passe alors du doré à un brun rouge en un peu plus d'une minute !

Le changement de couleur d'une casside après avoir été touchée. Le processus ne prend que 1,5 minute. © Jean Pol Vigneron et al. Physical Review 2007
Le changement de couleur d'une casside après avoir été touchée. Le processus ne prend que 1,5 minute. © Jean Pol Vigneron et al. Physical Review 2007

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