Un étrange lac découvert au fond de la mer Rouge

L’eau de mer est salée, tout le monde le sait. Si la teneur en sel est en moyenne de 35 g/L, la salinité est cependant variable. Elle peut en effet être modifiée par les contraintes locales que sont les apports d’eau douce continentale et l’évaporation. La teneur en sel de la mer Noire est ainsi plutôt faible à cause de l’apport de plusieurs fleuves, alors que la Méditerranée et sursalée à cause de la forte évaporation qu’elle subit.

Il existe également de faibles variations de la salinité en surface, qui dépendent principalement de la zone climatique (tropicale, intertropicale…), des saisons et des courants. En général, ces variations s’équilibrent avec la profondeur. Au niveau des moyennes latitudes, la forte évaporation fait que l’eau est plus salée en surface qu’en profondeur. Puis, en descendant, on observe une diminution rapide de la salinité, définissant ainsi un fort gradient de salinité vertical que l’on appelle halocline. La salinité, parallèlement à la température, influence fortement la densité de l’eau de mer, ce qui génère une forte stratification qui se développe essentiellement entre 0 et 500 mètres de profondeur.

Un lac d’eau hypersalée découvert sur le fond de la mer Rouge

Mais il existe des cas extrêmes, relativement rares, où l’eau de mer est tellement salée qu’elle « coule » littéralement vers le fond sous l’effet de sa forte densité pour former d’étranges lacs sous-marins. Récemment, une telle piscine de saumure a été découverte au fond du golfe d’Aqaba, au nord de la mer Rouge.

OceanX a fait une découverte surprenante : un bassin de saumure grouillant de vie, à plus de 1.700 mètres de profondeur. © OceanX

En plongeant à 1.770 mètres de profondeur, l’un des sous-marins ROV de l’expédition OceanX est en effet tombé sur une vaste étendue d’eau saumâtre de 10.000 m2. Les analyses réalisées au sein de ce véritable lac sous-marin ont révélé la présence d’importantes communautés de microbes. Et cela est loin d’être une évidence, car ce type...

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