États-Unis: une violente tornade dévaste une partie du Kansas, dans le centre du pays

Un épisode de tornades et de violents orages a touché le centre des États-Unis ce vendredi, engendrant de nombreux dégâts. À Andover, en périphérie de Wichita au Kansas, une violente tornade a endommagé de nombreux bâtiments et blessé plusieurs personnes. Sur l'ensemble du pays, 15 tornades ont été recensées en 24 heures.

En 24 heures, 15 tornades ont touché les États-Unis, dont 14 recensées dans le centre du pays, au Kansas et dans le Nebraska, rapporte le Storm Prediction Center, service météorologique américain qui s'attèle à la prévision des orages.

Au Kansas, dans la soirée de vendredi, une violente tornade a touché la ville d'Andover, située en périphérie de Wichita. Des rafales allant jusqu'à 260 km/h ont été relevées par les agences météorologiques locales. En quelques minutes, la colonne de vent a balayé voitures et infrastructures. Plus d'un millier de bâtiments ont été endommagés, rapporte média local Kansas City Star.

20.000 foyers privés d'électricité

Alors que CNN affirme que douze personnes ont été légèrement blessées, Associated Press (AP) ne fait état que de trois blessés, dont un grave, dans le comté voisin de Sedgwick. D'après AP, trois étudiants en météorologie à l'université d'Oklahoma, âgés de 19 à 22 ans, sont morts dans un accident de voiture vendredi soir, alors qu'ils suivaient les tornades.

Plus de 20.000 foyers étaient encore privés d'électricité samedi matin au Kansas, toujours d'après la chaîne d'information.

Les forces de l'ordre vont continuer à faire le tour de la ville, frappant de porte en porte pour constater les dégâts. Les autorités locales tentent également de dégager les routes, et appellent les habitants à ne pas les emprunter, si ce n'est pas nécessaire. "Merci de respecter les personnes qui ont besoin d'aide", a écrit la police locale sur Facebook.

La gouverneure de l'État, Laura Kelly, s'est rendue sur place samedi et a déclaré l'état d'urgence.

Le Kansas, en plein centre des États-Unis, est situé en pleine "tornado alley", une zone particulièrement touchée par les phénomènes météorologiques extrêmes, dont les tornades.

Article original publié sur BFMTV.com

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