États-Unis: le Secret Service a effacé des SMS du jour de l'assaut contre le Capitole

Des manifestants lors de l'assaut du Capitole, le 6 janvier 2021 - Samuel Corum / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Des manifestants lors de l'assaut du Capitole, le 6 janvier 2021 - Samuel Corum / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Le Secret Service, chargé notamment de la protection du président des États-Unis, a effacé des SMS de plusieurs agents envoyés le jour de l'assaut contre le Congrès à Washington le 6 janvier 2021 par des partisans de Donald Trump.

Joseph Cuffari, inspecteur général du ministère de la Sécurité nationale, a indiqué dans un courrier publié jeudi et adressé à des chefs du Congrès avoir eu des difficultés à obtenir des relevés du Secret Service remontant aux 5 et 6 janvier 2021.

Ces messages pourraient être cruciaux pour les enquêtes menées par la Chambre des représentants et par le ministère de la Justice afin de déterminer si l'ancien président républicain et ses proches conseillers ont encouragé l'assaut meurtrier contre le Capitole, pour tenter d'empêcher la certification de la victoire de son adversaire démocrate Joe Biden au scrutin de novembre 2020.

Des agents du Secret Service se trouvaient ce jour-là avec Donald Trump et avec le vice-président Mike Pence, qui s'était caché dans le Capitole après l'appel de militants pro-Trump à le pendre.

"Le ministère nous a notifiés que de nombreux messages du Secret Service des États-Unis (USSS), des 5 et 6 janvier 2021, avaient été effacés dans le cadre d'un programme de remplacement des appareils", a écrit Joseph Cuffari dans son courrier, révélé par The Intercept puis publié par Politico et CNN.

Le Secret Service rejette les accusations

"L'USSS a effacé ces SMS après que l'OIG (Office of the inspector general) a demandé les relevés des communications électroniques" pour l'examen des événements du 6 janvier, a-t-il poursuivi. De plus, affirme Joseph Cuffari, le ministère a traîné des pieds pour remettre d'autres documents réclamés par l'OIG.

Dans un communiqué publié quelques heures après les articles de CNN et Politico, le porte-parole du Secret Service Anthony Guglielmi a rejeté les accusations de Joseph Cuffari, affirmant que les téléphones des agents avaient été réinitialisés dans le cadre d'un programme planifié de remplacement débuté avant la requête de l'OIG formulée six semaines après l'assaut.

"Le Secret Service a signalé au bureau de l'inspecteur général la perte des données de certains téléphones mais a confirmé à l'OIG qu'aucun des SMS qu'il recherchait n'avait été perdu au cours de cette migration", a-t-il ajouté.

Article original publié sur BFMTV.com

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