Les États-Unis sont passées de températures estivales à un hiver rigoureux en 48 h !

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Les États-Unis sont actuellement confrontés à la première vraie offensive hivernale depuis le début de la saison : une tempête de neige balaye le pays d'ouest en est, avant une seconde tempête similaire prévue entre ce mercredi et vendredi. Mais, malgré des cumuls de neige abondants et une pagaille généralisée dans les transports, c'est finalement la chute vertigineuse des températures qui est la plus frappante.

De l'été caniculaire à l'hiver glacial en seulement deux jours

Le climat du mois de décembre 2021 en Amérique du Nord a été historique : dans de nombreux États, les températures ont été supérieures de plus de 20 degrés aux moyennes de saison. Début décembre, on relevait 25 °C au Montana, un État du Nord-Ouest habituellement glacial, et plus de 30 °C en Californie et au Texas. Cette situation météo exceptionnelle, qui a favorisé le développement d'incendies en plein hiver, s'est prolongée début janvier. L'État du Colorado a subi une catastrophe majeure, avec les incendies les plus destructeurs que l'État ait connus (plus de 1.000 habitations détruites) le 30 décembre dernier. La température moyenne était alors d'une dizaine de degrés sur la zone de Denver le jour des incendies, avant de chuter à -18 °C deux jours plus tard au passage d'une tempête, recouvrant les bâtiments en cendres de 20 centimètres de neige.

Plus impressionnant encore, le contraste thermique spectaculaire du Texas : l'État du sud des États-Unis est passé d'une fournaise digne du mois d'août à une météo glaciale digne d'un État du nord. De 30 à 35 °C en moyenne sur le sud du Texas le 1er janvier après-midi (contre une moyenne de 21 °C à...

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