États-Unis: un père et ses deux fils meurent dans un incendie provoqué par leur sapin de Noël

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Le feu pourrait avoir été causé par les guirlandes électriques installées sur l'arbre de Noël, selon les premières investigations de la police.

Noël tragique en Pennsylvanie. Un homme et ses deux fils sont morts le 25 décembre dans l'incendie de leur maison située dans la ville de Quakertown. Le sapin de Noël serait à l'origine du drame, rapportent des médias locaux. 

"Pour l'instant, nous pensons orienter nos investigations du côté du sapin de Noël qui pourrait avoir pris feu à cause des guirlandes", a déclaré Scott McElree, chef de la police de Quakertown.

"La zone d'origine (du feu) se situe au niveau de l'arbre de Noël, donc nous ne sommes pas sûrs si c'est d'origine électrique ou lié à l'arbre desséché", a indiqué le capitaine des pompiers Doug Wilhelm à CNN

Les pompiers sont appelés samedi vers 1h30 au matin de Noël pour une intervention dans une maison de cette ville située au nord de Philadelphie. Alors que la famille est endormie à l'étage, les hommes tentent de maîtriser l'incendie et essayent à plusieurs reprises de pénétrer à l'intérieur du domicile pour sauver la famille qui s'y trouve, mais ils sont repoussés par l'intensité des flammes. Quand les pompiers parviennent enfin à l'intérieur, le père, Éric King, 41 ans, et ses deux fils, Liam, 11 ans, et Patrick 8 ans et leurs deux chiens sont déjà morts. 

Par chance, la mère, Kristin, et le fils aîné, Brady, sont parvenus à quitter la maison avant qu'elle ne soit complètement détruite par les flammes. Transportés à l'hôpital, ils ont été pris en charge pour de légères brûlures et en raison de l'inhalation de fumée.

400.000 dollars récoltés

"C'est avec une peine infinie que nous partageons la tragique nouvelle", a déclaré sur le site de la communauté scolaire de la ville Bill Harner, le directeur de l'école de Quakertown, dans laquelle étaient scolarisés les deux garçons disparus. 

"Cette nouvelle est bouleversante pour la communauté du quartier et pour la région de Quakertown en général", s'est-il ému, envoyant "sa plus sincère sympathie" à leurs proches.

Une cagnotte a été lancée pour soutenir les membres restants de la famille. Plus de 400.000 dollars avaient été récoltés ce dimanche en milieu d'après-midi sur un objectif initial de 20.000 dollars.

Une autopsie doit être réalisée sur les trois corps pour déterminer les causes exactes des décès.

Article original publié sur BFMTV.com

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