États-Unis: un jeune homme autiste disparu depuis trois ans retrouvé sain et sauf

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Le tribunal de Coalville, dans le comté de Summit, Utah, ville où le jeune homme a été retrouvé. - Tricia Simpson / CC
Le tribunal de Coalville, dans le comté de Summit, Utah, ville où le jeune homme a été retrouvé. - Tricia Simpson / CC

Connerjack Oswalt grelottait de froid lorsque les adjoints du shérif ont croisé son chemin ce samedi, alors qu'il dormait devant une supérette d'un domaine skiable du comté de Summit, dans l'Utah, aux États-Unis. Connerjack, diagnostiqué avec un trouble du spectre autistique et d'autres problèmes de santé mentale, avait 17 ans quand il a quitté sa maison de Clearlake, en Californie.

Recherché depuis près de trois ans

Sa famille le cherchait depuis des années, distribuant des tracts, parcourant les réseaux sociaux et poursuivant désespérément des pistes infructueuses. Ils ont même déménagé dans sa ville natale d'Idaho Falls, en espérant qu'il finirait par y revenir.

"Toute allusion à quelque chose qui lui ressemblait de près ou de loin, nous la suivions", a déclaré son beau-père, Gerald Flint, rapporte la chaîne Fox13. "Ça a été un vrai cauchemar."

Sa mère, Suzanne Flint, se souvient avoir préparé des quesadillas le jour de sa disparition, mais à l'heure du déjeuner, il était parti. "Je n'ai jamais cessé de le chercher. Il n'y a pas eu un jour où je ne l'ai pas cherché, d'une manière ou d'une autre", raconte-elle.

Une correspondance avec un dossier de 2019

Lorsque les agents ont trouvé le jeune homme devant cette supérette, ils lui ont demandé s'il voulait monter dans la voiture pour se réchauffer. Connerjack a accepté, et, s'il refuse alors de dire son nom, il a quand même laissé les officiers prendre ses empreintes digitales. Ils ont alors trouvé une correspondance avec un mandat d'arrêt non exécuté datant de février, dans l'État du Nevada.

"Les adjoints ont juste senti qu'il y avait quelque chose dans cette affaire qui allait au-delà d'un mandat d'arrêt. Il fallait fournir un certain effort humanitaire", a déclaré le shérif Justin Martinez.

Les officiers ont alors passé en revue des tonnes de paperasse, notamment concernant des enfants disparus ou en danger. C'est ainsi qu'ils ont trouvé un rapport de 2019 sur un jeune disparu à Clearlake, en Californie. Bien que l'orthographe du nom soit légèrement différente de celle du mandat du Nevada, les photos correspondaient. Ils alors ont appelé sa famille.

Réuni avec sa famille

Lorsque ses proches ont reçu l'appel, ils ont craint que Connerjack ait été retrouvé mort. Après que sa femme a confirmé l'identité du jeune homme grâce à une marque de naissance, Gerald Flint a quitté son travail, sauté dans sa voiture et conduit pendant quatre heures jusqu'en Utah. "Tout le monde dans la pièce était en larmes. [Les officiers] se sont surpassés, ont mis des heures de travail. Ils auraient pu le rejeter, mais ils ne l'ont pas fait et cela a fait toute la différence du monde", a-t-il confié.

"Nous ne l'avons pas traité comme un criminel. Nous l'avons traité comme quelqu'un qui avait quelque chose de plus profond que nous devions creuser. C'est cette intuition qui a vraiment permis de réunir cette famille", témoigne Justin Martinez.

Des travailleurs sociaux connaissant bien l'autisme ont pris en charge le jeune homme après ses retrouvailles avec sa famille, a déclaré le lieutenant Andrew Wright. Sa famille espère le ramener à la maison bientôt.

Article original publié sur BFMTV.com

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