États-Unis : un incendie géant se propage à toute allure en Californie

© DAVID MCNEW / AFP

Plus de 2.500 pompiers soutenus par 17 hélicoptères combattaient lundi les flammes d'un incendie "explosif" qui continuait de se propager à un rythme toujours "très rapide" dans les collines boisées du centre de la Californie , près du célèbre parc national de Yosemite . L'incendie, baptisé "Oak Fire", s'est déclaré vendredi près de la petite ville de Midpines et avait déjà parcouru quelque 7.000 hectares de végétation, selon le dernier bilan disponible lundi soir.

Déjà devenu le plus gros feu de forêt californien de la saison, "il avance très rapidement et la fenêtre de réaction pour évacuer les gens est limitée", a expliqué sur la chaîne CNN Jon Heggie, un responsable des soldats du feu californiens. Selon l'expert, la vitesse de progression et le comportement de cet incendie sont "vraiment sans précédent". "Les flammes atteignaient jusqu'à 30 mètres de haut", a assuré David Lee, un évacué, au journal Santa Cruz Sentinel. L'homme de 55 ans figurait parmi les premières personnes évacuées vendredi et pense que sa maison a été engloutie par l'incendie. "Il fonçait droit vers nous. Ce feu est de loin le plus rapide que j'ai jamais vu", a ajouté M. Lee.

"Mégafeu"

Le "Oak Fire" n'était contenu qu'à hauteur de 16% mardi, après avoir détruit une dizaine de bâtiments mais les secours redoutent que ce bilan ne s'alourdisse rapidement. Le département chargé de gérér les incendies dans l'État de Californie a déclaré que les pompiers travaillaient sans relâche "en utilisant des bulldoz...


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