États-Unis : le droit au port d'armes hors du domicile consacré par la Cour suprême

La Cour suprême américaine a consacré, jeudi, le port d'armes hors du domicile en invalidant une loi de l'État de New York. Une décision prise alors que le pays a été récemment marqué par une série de fusillades meurtrières, dont une dans une école primaire du Texas. La gouverneure de New York a déploré "un jour sombre", tandis que la NRA, puissant lobby des armes, a salué une "victoire".

La Cour suprême des États-Unis a invalidé, jeudi 23 juin, une loi de l'État de New York sur le port d'armes, consacrant au passage le droit des Américains à sortir armés de leur domicile.

Cette décision, prise à une majorité de six juges sur neuf, tous conservateurs, intervient alors que le pays est encore sous le choc d'une série de fusillades meurtrières dont l'une, le 24 mai, a fait 21 morts dans une école primaire du Texas.

"Le deuxième et le quatorzième amendement de la Constitution protègent le droit d'un individu à porter une arme de poing pour son auto-défense à l'extérieur de son domicile", écrit le juge Clarence Thomas pour la majorité.

La Cour agit "sans considérer les conséquences potentiellement mortelles de sa décision", a regretté son collègue progressiste Stephen Breyer dans un argumentaire distinct en rappelant qu'"en 2020, 45 222 Américains ont été tués par des armes à feu".

À la suite de cette décision, le président américain Joe Biden s'est dit "profondément déçu" par une décision "contraire au bon sens".

La NRA salue une "victoire"

Le puissant lobby des armes, la National Rifle Association (NRA), a quant à lui immédiatement salué une "victoire".

La décision représente à l'inverse un vif camouflet pour les partisans d'un meilleur encadrement des armes à feu, dont elle va compliquer les efforts. Concrètement, elle porte sur une loi qui limite depuis 1913 la délivrance de permis de port d'armes dissimulées aux personnes ayant des raisons de croire qu'elles pourront avoir à se défendre, par exemple en raison de leur métier ou de menaces les visant.

Elle avait été contestée en justice par deux propriétaires d'armes à feu, qui s'étaient vu refuser des permis, et une filiale de la NRA.

La NRA milite pour une lecture littérale du deuxième amendement de la Constitution des États-Unis.

Ratifié en 1791, il énonce qu'"une milice bien organisée étant nécessaire à la sécurité d'un État libre, le droit qu'a le peuple de détenir et de porter des armes ne sera pas transgressé".

En 1939, la Cour suprême avait jugé qu'il protégeait le droit d'utiliser des armes dans le cadre d'une force de maintien de l'ordre, comme l'armée ou la police, mais n'était pas un droit individuel à l'auto-défense. Elle a changé de position lors d'un arrêt historique en 2008 et établi pour la première fois un droit à posséder une arme à son domicile pour se défendre.

Elle a toutefois laissé aux villes et aux États le soin de réguler le transport en dehors du domicile, si bien que les règles sont très variables d'un endroit à l'autre. L'arrêt de jeudi met un terme à cette latitude en gravant dans le marbre le droit de porter une arme.

Dans un premier temps, il devrait faire tomber des lois similaires à celle de New York en vigueur dans d'autres États, dont certains très peuplés comme la Californie ou le New Jersey.

D'autres restrictions en vigueur essentiellement dans les États démocrates pourraient être contestées en justice en vertu de ce nouveau cadre légal.

La gouverneure de New York déplore "un jour sombre"

Il est "scandaleux, absolument scandaleux qu'ils aient supprimé nos droits à jouir de restrictions sensées" sur les armes à feu, a déclaré à des journalistes Kathy Hochul, la cheffe de l'exécutif de New York, l'un des États américains les plus stricts en termes de port d'armes à feu. "Je suis navrée que ce jour sombre soit advenu", a ajouté l'élue démocrate.

De son côté, le maire de New York, Éric Adams, a dit redouter que l'arrêt de la Cour suprême ne vienne alimenter "une vague de violences par arme à feu".

"Nous allons coopérer pour juguler les risques créés par cette décision une fois mise en œuvre car nous ne pouvons pas laisser New York se transformer en Far West", a déclaré l'édile démocrate, un ancien policier qui a fait de la lutte contre la violence par arme à feu la colonne vertébrale de son mandat.

En 2017, près de 400 millions d'armes étaient en circulation dans la population civile aux États-Unis, soit 120 armes pour 100 personnes, selon le projet Small Arms Survey.

L'an dernier, plus de 20 000 homicides par arme à feu ont été recensés sur le site Gun Violence Archive.

Avec AFP

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