États-Unis: décès de l'acteur Robert Conrad à l'âge de 84 ans

L'acteur américain Robert Conrad, connu pour son rôle dans les séries télévisées « Les mystères de l'Ouest » et « Les têtes brûlées », est décédé à l'âge de 84 ans, a indiqué, samedi 8 février, la presse américaine.

« Robert Conrad a vécu une merveilleusement longue vie et alors que sa famille est attristée en raison de sa disparition, il vivra pour toujours dans leurs coeurs », a dit au magazine People Jeff Ballard, le porte-parole de la famille de Conrad. Après avoir travaillé comme laitier puis chanté dans un club de nuit, sa carrière décolle en 1959 lorsqu'il rejoint le show de télévision Hawaiian Eye après avoir déménagé à Los Angeles, fait valoir le magazine.

L'inoubliable James T. West

Entre 1965 et 1969, il joue le rôle de l'agent des services secrets américains James T. West dans la désormais célèbre série Les mystères de l'Ouest. Cette série a servi de base pour Wild Wild West (1999), l'un des films les plus chers jamais réalisés, dans lequel Will Smith incarne le rôle de James T. West.

Robert Conrad se rend également célèbre en 1976 avec la série Les têtes brûlées dans laquelle il incarne le major « pappy » Boyington, à la tête d'une escadrille de pilotes américains du corps des Marines durs à cuire et rebelles, pendant la guerre avec le Japon. Il a fait sa dernière apparition dans un film en 2002.

Cascades

Il se passait volontiers de doublure, ce qui le conduisit lors du tournage d'un épisode des Mystères de l'Ouest à se blesser en chutant de plus de quatre mètres sur un sol de ciment. Mais en dépit de leurs efforts, les producteurs qui craignaient une blessure grave de leur acteur vedette, n'avaient jamais réussi à le dissuader de réaliser ses propres cascades. Il avait d'ailleurs expliqué son succès en tant qu'acteur à cette faculté, lors d'un entretien en 2006 : « Quand on avait besoin d'un acteur auquel il fallait associer un cascadeur, c'est moi qu'on engageait, car ils avaient les deux rôles pour le prix d'un », avait-il souligné.

Père de huit enfants

« Dans le showbiz il y a trois cycles », a dit Conrad à People dans une interview en 1998. « Ils ne te connaissent pas, après ils t'aiment et après t'as été présent tellement longtemps au point qu'ils te haïssent. Maintenant je recommence tout à nouveau ». Conrad a été père de huit enfants et grand-père de 18 petits-fils, selon le magazine.

(avec AFP)