Quel était le symbole du sapin avant le christianisme ?

Noël est la célébration de la naissance du Christ. Pour nombre de personnes, il est impossible de fêter Noël sans sapin. Dès fin novembre, on se précipite dans les grandes surfaces pour choisir son sapin. On l’installe ensuite dans son salon et on le pare de magnifiques ornements et de lumières. Cet arbre est évidemment le symbole de Noël, une des fêtes chrétiennes les plus importantes. Néanmoins, cela n’a pas toujours été le cas. Le sapin a eu une existence avant le christianisme. Il a été utilisé à d’autres fins. Il symbolisait alors tout autre chose. De quoi a-t-il été le symbole par le passé, avant que les chrétiens en fassent l’arbre de Noël ?

Certains spécialistes pensent que le sapin a été utilisé, en premier, par les Celtes, un peuple indo-européen dont le dialecte était le celtique. Un millénaire avant l’arrivée du christianisme, ce peuple dont la culture est riche et dense, aurait fait de cet arbre un symbole pour une de leurs célébrations. En effet, les Celtes vouaient un culte, entre autres, au soleil et le célébraient notamment lors du solstice d’hiver. Et ces grandes festivités païennes se déroulaient autour d’un arbre, le sapin. Les Celtes le décoraient également, mais ni avec des guirlandes ni avec des boules. Ils préféraient les fruits et les fleurs comme ornements. Ils seraient donc les premiers à avoir transformé le sapin en un symbole de fête.

Les Celtes étaient présents dans diverses zones de l’Europe, notamment dans les pays maintenant appelés Allemagne, Autriche, (...)

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