Éruption de l'Etna : des fontaines de lave impressionnantes de 600 mètres de hauteur saluent Haroun Tazieff et Empédocle

Laurent Sacco, Journaliste
·2 min de lecture

Le 2 février 1998, il y a donc 23 ans ce mois-ci, le grand volcanologue Haroun Tazieff nous quittait. Il faut probablement être quadragénaire au moins pour avoir une pensée émue pour les documentaires sur les volcans qu’il nous a laissés. Il en est malheureusement peut-être déjà de même pour ceux du commandant Cousteau.


La nuit du 18 février 2021, des fontaines de lave hautes de 600 à 700 m se sont élevées au sommet de l'Etna. © INGVvulcani, DP


Les spectaculaires images de l'activité éruptive au sommet de l'Etna ce 16 février 2021, déjà avec des fontaines de lave. © Local Team

Tazieff était un habitué des éruptions de l’Etna en Sicile qu’il considérait, tout comme le Stromboli et l’Erta Ale, comme un volcan laboratoire pour comprendre les phénomènes éruptifs et donc percer certains des secrets des arcanes de la géodynamique de notre planète Bleue. Il serait plus que centenaire aujourd’hui, puisqu’il était né en 1914.

Ce qui veut dire que s’il était encore avec nous il se contenterait du World Wide Web et d’un casque de réalité virtuelle, alors qu'une éruption fait rage, pour continuer à rejoindre Torre del Filosofo, le lieu des restes d’une habitation situés à 450 mètres du sommet de l'Etna et que la tradition attribue à Empédocle, le célèbre philosophe grec du Ve siècle av. J.-C. qui a marqué le grand poète Hölderlin.

Toujours selon la tradition, Empédocle faisait de ce lieu le point de départ de ses observations sur les manifestations volcaniques de l’Etna et un jour il l’aurait quitté pour se suicider lors d’une de ces éruptions.


Les expéditions de Haroun Tazieff ont fait de l'Etna un véritable laboratoire à ciel ouvert dans les années 1970 (quelques extraits du documentaire « Haroun Tazieff: un héritage oublié »). © Production phyldus

Des fontaines de lave impressionnantes mais sans danger pour Catane

Carl Sagan dans son mythique ouvrage Cosmos rappelait qu’Empédocle avait été le premier à montrer l’existence matérielle de l’air à partir d’une simple expérience et...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura