Éruption du Cumbre Vieja : un Noël au calme pour les habitants de La Palma ?

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« Enfin ! » doivent penser les habitants de l’île de La Palma. Car depuis mardi, et au terme de trois mois d’une intense activité volcanique, le volcan Cumbre Vieja semble s’être calmé. Les coulées de lave ont cessé et seule persiste une faible émission de gaz. Les volcanologues ont d’ailleurs pu se rendre sur le bord du cratère pour observer son intérieur.

Un arrêt définitif ou seulement une petite pause ?

Le Cumbre Vieja semble s’être brusquement réendormi, alors que lundi encore l’activité était à son maximum. Outre l’arrêt brutal des coulées de lave et des émissions de dioxyde de soufre, la sismicité et les trémors ont retrouvé un niveau très faible. Les trémors sont considérés comme l’un des signaux majeurs de l’activité éruptive. Ces secousses de faible ampleur indiquent la remontée du magma et des gaz vers la surface. Leur disparition est donc très encourageante. De même, les mouvements du sol se sont stabilisés et aucun gonflement n’a été enregistré par les stations localisées sur les flancs du volcan.

Mais la prudence reste de mise, car le volcan a déjà connu d’autres phases d’accalmie qui se sont révélées n’être que temporaires. Les scientifiques se veulent cependant plutôt optimistes. Il va donc maintenant falloir attendre 10 jours sans signe d’activité pour pouvoir décréter la fin de l’éruption.

Les coulées de lave émises durant ces trois mois ont recouvert 1.198 hectares et ont notamment donné naissance à...

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