Éruption du Cumbre Vieja : les coulées de lave atteignent la mer en émettant des gaz toxiques

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Depuis le 19 septembre nous assistons à une éruption spectaculaire sur l'île de La Palma aux Canaries. Elle aurait sans aucun doute conduit le jeune Haroun Tazieff à se rendre sur place si elle s'était produite de son vivant dans les années 1960 par exemple. Le spectacle ne doit pas nous faire oublier cependant que des centaines de maisons ont été détruites.


Les laves du Cumbre Vieja dégazent en mer et provoquent la formation de panaches de vapeur d'eau. © Euronews (en français)

Comme nous l'avons expliqué dans l'un des précédents articles ci-dessous, en consultant les archives des éruptions de l'île, on peut s'attendre à ce que celles du Cumbre Vieja puissent durer de 24 à 84 jours. Or ses laves viennent juste d'atteindre la mer, ce qui est potentiellement inquiétant bien que pas catastrophique. Des laves atteignent ainsi l'océan Pacifique, souvent à Hawaï par exemple.

Comme l'explique aussi la vidéo d'Euronews, ci-dessus, les coulées du Cumbre Vieja ont atteint la mer cette nuit sur la plage de Playa Nueva. En réponse, les autorités locales ont décrété une zone d'exclusion en mer de plus de trois kilomètres de rayon et ont invité une partie des habitants de l'île à rester chez eux.

L'eau de mer contenant notamment des chlorures, on sait que le choc thermique avec la lave à plus de 1.000 °C ne va pas seulement produire des nuages blancs de microscopiques gouttelettes d'eau mais aussi de l'acide chlorydrique qui est dangereux pour des personnes souffrant déjà de problèmes respiratoires.


Des images spectaculaires de la lave dans l'Atlantique. © Instituto Geológico y Minero de España


Une animation et des explications pour les risques avec les coulées de lave arrivant en mer. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite....

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