Éoliennes et effet de sillage : une limite de production ?

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Alors que l’éolien offshore se développe de plus en plus en Europe, en particulier dans la mer du Nord, une étude s’est penchée sur l’effet de sillage des éoliennes. Cet effet pourrait entraîner une baisse de productivité élevée si un trop grand nombre de parcs éoliens venait à se développer dans une même zone.

Alors que la s’accélère avec pour objectif d’atteindre 40 % d’électricité renouvelable d’ici 2030 , de nombreux projets de parcs éoliens offshore se lancent, notamment . Pour l’Europe, l’objectif sera de réduire les émissions de gaz à effet de serre de plus 80 % par rapport à 1990, d’ici 2050. La part des énergies renouvelables augmente donc considérablement ces dernières années, en particulier pour l’éolien en mer.

Ces éoliennes offshore (un terme qui signifie littéralement "au large") fonctionnent de la même manière que les éoliennes terrestres, si ce n’est qu’elles se situent à plus de 10 km des côtes. Les vents en mer étant plus forts et réguliers qu’à terre, ils permettent de générer jusqu’à 60 % d’énergie en plus par éolienne. En 2019, c’étaient 22 GW (gigawatt) qui étaient produits en Europe, avec les trois quarts de cette puissance installée en mer du Nord. A l'horizon 2050, cette puissance devrait être plus que multipliée par dix, avec comme projet d’atteindre 300 GW pour le vieux continent. Et c'est bien sur la mer du Nord que l'accent devrait être mis : presque la moitié de cette puissance y sera installée, soit plus de 200 GW, au rythme de 8,8 GW par an dans les années 2020 – l’équivalent de huit centrales nucléaires.

Mais avec le déploiement de parcs éoliens, viennent les questions de productivité. Les nombreux projets de construction impliquent que les parcs éoliens se rapprochent de plus en plus, et c’est sur cette limite de proximité que s’est penchée une équipe de chercheurs de l en Allemagne, dirigée par Naveed Akhtar, expert en modélisation climatique régionale. Les résultats de leur étude ont été publiés dans le 3 juin 2021.

Les éoliennes s’influencent les unes les autres

La vigilance s’impose dans le placement de ces nouveaux "moulins à vent" qui permettent une décarbonisation de l’énergie : l’étude se penche sur ce qu’on appelle l’effet de sillage des éoliennes. De quoi s'agit-il ? Pendant son fonctionnement, l’éolienne capte l’énergie cinéti[...]

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