Un énorme astéroïde va passer "près" de la Terre ce vendredi

L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)
L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)

L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)

ESPACE - Son diamètre fait cinq fois la hauteur de la Tour Eiffel, ou quatre fois celle de l’Empire State Building. Un énorme astéroïde de 1,8 kilomètre de diamètre jugé “potentiellement dangereux” va s’approcher de la Terre ce vendredi 27 mai, a annoncé le Center for Near Earth Object Studies (Cneos) de la Nasa.

Pas de panique cependant. Ce gros caillou, nommé 7335 (1989 JA), devrait passer à 16h26 à... 4 millions de kilomètres de la Terre, l’équivalent de 10 fois la distance entre la planète bleue et la Lune. Mais la distance ne paraît pas si lointaine à l’échelle de l’espace, comme on peut le voir sur la modélisation de la Nasa ci-dessous.

L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)
L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)

L'astéroïde 7335 (1989) au plus proche de la Terre ce 27 mai 2022. (Photo: Cneos Nasa Capture d'écran)

Si l’objet était dévié de sa trajectoire et s’il atterrissait sur notre planète, les dégâts pourraient être catastrophiques au vu de sa taille et de sa vitesse, puisqu’il se déplace à 76.000 km/h. Il est le plus gros astéroïde à passer aussi près de la Terre cette année.

L’astéroïde repassera près de la Terre en 2055

Mais dans Ouest-France, Patrick Michel directeur de recherches au CNRS, assure qu’“il n’y a pas de menace du tout. Statistiquement, 90% des objets d’une taille supérieure à un kilomètre, qui est d’ailleurs le seuil de catastrophe s’ils tombaient sur Terre, sont connus. À ce jour, la communauté scientifique les a tous recensés. Nous ne sommes menacés par aucun d’entre eux pendant un siècle au minimum”.

En réalité “le terme ‘potentiellement dangereux’ signifie qu’au cours des prochains siècles et millénaires, l’orbite de l’astéroïde peut évoluer vers une orbite qui a une chance d’impacter la Terre. Nous évaluons ces possibilités d’impact sur le long terme, soit plusieurs siècles”, a expliqué le directeur du CNEOS, Paul Chodas, à Newsweek.

L’astéroïde a été découvert le 1er mai 1989 l’Américaine Eleanor France Helin depuis l’observatoire Palomar dans le comté de San Diego en Californie. Il fait partie de la famille des Apollo qui comprend les astéroïdes géocroiseurs, c’est-à-dire dont l’orbite tourne autour du soleil et qui traverse parfois l’orbite terrestre.

D’après la Nasa, l’astéroïde reviendra vers la Terre en 2055. Maintenant rassurés, il ne reste plus qu’à profiter du spectacle qui sera retransmis en direct ce vendredi par le Virtual Project sur Youtube. 

Un prochain astéroïde, Apophis, de 300 mètres de diamètre, doit passer à seulement 30.000 kilomètres de la Terre en 2029. La Nasa a toutefois assuré qu’il n’y avait pas de risque de collision.

À voir également aussi sur le Huffpost: Décollage réussi pour Starliner, la capsule de Boeing

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

LIRE AUSSI:

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles