Une énorme éruption solaire photographiée par la sonde SDO

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La sonde SDO a photographié une éruption d'importance à la surface du Soleil.

Ce jeudi 28 octobre 2021, le Soleil a fait des siennes ! Une éruption parmi les plus fortes de ces derniers mois a été enregistrée par l'Observatoire dynamique solaire (SDO) qui braque en direction de notre étoile depuis plus de dix ans dans le cadre du programme Living With a Star de la Nasa.

Un an après son réveil

Le Soleil évolue selon des cycles de 11,2 années en moyenne durant lesquels son activité varie entre un maximum et un minimum. Le a débuté en 2020 et devrait connaître son apogée entre 2023 et 2026 (les spécialistes misent pour 2025). L'augmentation de l'activité solaire se traduit par un grand nombre de taches à sa surface et une hausse des éruptions solaires. Ces phénomènes spectaculaires se produisent dans l'atmosphère du Soleil lorsque des champs magnétiques accélèrent des particules à des niveaux d'énergie considérables, des millions de fois supérieures à ceux d'une explosion nucléaire telle qu'on pourrait en produire sur Terre. L'éruption du 28 octobre a été relativement puissante puisqu'elle a été classée X1.0 (voir plus bas) par la Nasa. Quelques jours plus tôt, de la fin de l'après-midi du 25 octobre au milieu de la matinée du 26, une autre région active du Soleil a engendré plusieurs petites éruptions et jets de plasma.

Eruption solaire du 28 octobre 2021. Crédits : NASA/SDO

Une éruption d'importance

Les éruptions solaires sont classées d'après l'intensité de leur flux, observé dans la bande des rayons X et mesuré en watts par mètre carré (W/m2). Il y a quatre catégories : B, C, M et X. La classe X désigne les éruptions les plus intenses, tandis que le chiffre associé donne plus d'information sur sa puissance. Les éruptions solaires s'accompagnent parfois d'une éjection de matière coronale, où des particules sont projetées à très grande vitesse dans l'espace depuis la couronne solaire. Lorsqu'elles atteignent la Terre, .

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