Énergie. Quand la Chine s’oriente vers une libéralisation de son marché de l’électricité

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Soumis à plusieurs réformes successives, le prix de l’électricité, dépendant à 70 % du charbon, est toujours subventionné. En pleine crise énergétique, le gouvernement prend des mesures de libéralisation.

Il faut “dire rapidement adieu au système à double rail de l’énergie électrique”. Avec ce titre, le magazine économique Caixin s’engage en faveur d’un arrêt de la subvention fournie par l’État chinois pour l’achat de l’électricité, qui est analysée depuis des décennies comme une distorsion de l’économie de marché. La locution “double rail” désigne en effet la coexistence des secteurs privé et public dans la production de l’énergie, avec des conditions économiques répondant à des règles différentes.

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Le système de l’électricité en Chine est ainsi appelé le “dernier bastion de l’économie planifiée”, rappelle le journal. Malgré plusieurs réformes en deux décennies, “la tarification, en particulier le prix du charbon, dont la production d’électricité dépend à 70 % [et qui est largement subventionné], n’a pas pu être compensée par le prix de l’électricité à la consommation”. Résultat, de nombreuses centrales à charbon du secteur privé qui ne sont pas rentables ont fait faillite et ont fermé, ce qui a été identifié comme l’une des sources de la pénurie actuelle.

Le gouvernement prévoit une réforme

Sans idéaliser les systèmes qui sont entièrement soumis aux lois du marché à l’étranger, le système chinois doit être réformé, estime-t-on dans cet éditorial. Le magazine prend position à la suite d’une série d’annonces gouvernementales. Le 8 octobre, rappelle d’entrée l’éditorialiste, “une conférence gouvernementale a demandé que la tarification de l’énergie thermique passe à l’économie de marché. Le 9, le Premier ministre, Li Keqiang, a indiqué qu’une telle réforme

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