Les émissions de méthane n'ont jamais été aussi élevées dans le monde !

Nathalie Mayer, Journaliste

Parmi les gaz à effet de serre, il y a bien sûr le dioxyde de carbone, le fameux CO2. Mais il y a aussi le moins médiatique méthane ou CH4. Même s’il est moins abondant, il est bien plus puissant que le CO2. Sur une période de 20 ans, le pouvoir réchauffant d’un kilogramme de méthane est d’environ 85 fois celui d’un kilogramme de CO2. Sur une période de 100 ans, le pouvoir réchauffant du méthane est toujours d’au moins 28 fois supérieur à celui du CO2.

Gaz à effet de serre : CO2 ou méthane, quel est le pire ?

Et, coup dur sur le front de la lutte contre le réchauffement climatique, la plus récente mise à jour du Global Methane Budget — une initiative du Global Carbon Project, un programme de recherche international dont le but est de fournir une image précise du cycle global du carbone — révèle aujourd’hui que les émissions de méthane ont frôlé les 600 millions de tonnes en 2017 — la dernière année pour laquelle les données sont disponibles — dont plus de 360 d’origine anthropique.

C’est 50 millions de tonnes — dont 40 d’origine anthropique — et 9 % de plus que la moyenne des années 2000-2006. L’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA) rapporte, de son côté, des concentrations atmosphériques de 1.875 parties par milliard (ppb) en 2019 ; soit 2,5 fois les concentrations préindustrielles !

En cause notamment, les émissions de sources anthropiques. L’agriculture et les déchets ont contribué à 60 % de cette augmentation et les combustibles fossiles, aux 40 % restants. Trois grandes régions ont enregistré la plus forte augmentation des émissions de méthane : l’Afrique et le Moyen-Orient, la Chine et l’Asie du Sud, et l’Océanie. L’Europe, en revanche, enregistre une légère baisse de ses émissions. Une différence qui se fait essentiellement sur les émissions du secteur de l’agriculture.

Une carte des émissions et des puits de méthane. En vert, les sources et les puits naturels. En orange, les sources anthropiques. © Jackson et al., Université de...

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