"Toutes les écritures ont commencé avec des rébus"

·2 min de lecture

L'écriture a été inventée à plusieurs reprises et à plusieurs endroits. Dans son ouvrage, Silvia Ferrara s'attarde sur le rôle déclencheur du rébus dans ce processus.

Cet article est extrait du mensuel n°888 de Sciences et Avenir-La Recherche, daté février 2021.

"Mon intérêt pour l'invention de l'écriture est né du fait qu'il y a plusieurs systèmes d'écriture anciens, environ une douzaine dans le monde, qui n'ont pas été déchiffrés. Avec mon groupe, nous en étudions cinq - dont le linéaire A (Crète) et le rongorongo (île de Pâques). Lorsque j'ai déposé une demande de financement auprès du Conseil européen de la recherche, afin d'avancer sur leur déchiffrement, je me suis dit que j'avais besoin d'une vue d'ensemble, de comprendre comment ces systèmes d'écriture anciens que j'étudie, et tous les autres, naissent, y compris dans nos esprits. Car l'invention de l'écriture reste quelque chose de très mystérieux. Jusqu'à il y a une génération environ, nous pensions que, comme toute invention humaine (la roue, le feu…), elle n'avait été inventée qu'une seule fois : en Mésopotamie, à la fin du quatrième millénaire avant notre ère. Et puis, en l'espace de trente ans, cette vision a été complètement chamboulée.

Au moins quatre inventions différentes de l'écriture dans le monde

Aujourd'hui, nous savons avec certitude qu'il y a eu au moins quatre inventions différentes de l'écriture dans le monde : en Mésopotamie, bien sûr, mais aussi en Égypte, en Chine et au Mexique [un autre système ancien d'écriture, utilisé en Iran, a récemment été déchiffré, lire l'encadré]. C'est tout bonnement incroyable ! Comment plusieurs cultures humaines, sans jamais s'être rencontrées ou avoir communiqué entre elles, ont-elles pu avoir la même idée ? Comment se fait-il que nous, les scientifiques, ne sachions pas dire combien de fois précisément l'écriture a été inventée ? Que se passe-t-il dans l'esprit des humains pour rendre possible la création d'un système d'écriture, sa transmission de génération en génération ? Enfin, pourquoi cela a-t-il pris autant de temps, au cours de notre évolution, pour arriver à ces inventions ? Nous nous sommes ainsi intéressés a[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi