Écoutez les rafales de rayons X émises par un trou noir proche de la Terre

D’un trou noir, il ne s’échappe rien. Pas même de la lumière. Mais la matière qui entoure ces drôles d’objets peut être à l’origine d’intenses rafales de rayonnements. Des rafales qui, comme le font les phares d’une voiture sur le brouillard, se dispersent sur les nuages de gaz et de poussière qu’elles rencontrent dans leur voyage.

Ce sont ces « échos lumineux », enregistrés par le télescope spatial Chandra d’une part et par l’observatoire Swift d’autre part, que des chercheurs de la Nasa ont traduits en sons. Ceux produits par V404 Cygni. Un trou noir relativement modeste puisque sa masse ne dépasse pas les dix fois celle de notre Soleil. Un trou noir accompagné d’une étoile de laquelle il aspire la matière. C'est ainsi qu'il génère périodiquement des rafales de rayons X, entre autres. L’étude de leur propagation dans l’espace permet aux astronomes d’en apprendre plus sur la composition et les distances des nuages de poussière qu’elles croisent.

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