Éclipse totale de la Lune : comment observer ce phénomène rare ?

Une partie des Terriens pourront assister à une éclipse totale de Lune dans la nuit de dimanche à lundi, un spectacle céleste peu fréquent au cours duquel l'astre de la nuit perd sa brillance et se teinte progressivement en rouge.

L'éclipse sera visible depuis une partie des continents américain, européen et africain, entre le lever et le coucher de la Lune.

Ce phénomène se produit quand le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés, et que la Lune est dans sa phase pleine. L'astre glisse dans l'ombre de la Terre, qui fait alors écran aux rayons solaires, et perd peu à peu son éclat blanc.

"Ce qui est formidable, c'est que lorsque la lune est entièrement dans l'ombre, elle paraît rose ou orange. C'est parce que nos yeux s'adaptent à cette lumière plus sombre. En réalité, la seule lumière qui atteint la lune à ce moment-là est celle qui est diffusée par l'atmosphère terrestre", explique Michelle Thaller, une scientifique de la NASA.

Une des plus longues éclipses

L'éclipse durera environ cinq heures, et sa phase de totalité, - quand l'astre est complètement dans l'ombre de la Terre- un peu plus d'une heure.

"L'observation depuis les Antilles ou la Guyane sera idéale, car la Lune sera très haut dans le ciel", selon l'Observatoire. L'éclipse sera également visible en totalité en Amérique du Sud, en Amérique centrale et sur une partie Est de l'Amérique du Nord.

Peut être observée à l'oeil nu

En France métropolitaine, l'éclipse sera totale en fin de nuit entre 5h29 et 6h54, avec un maximum à 6h11: le disque lunaire sera alors complètement rouge. Contrairement à une éclipse solaire, il n’y a aucun risque à observer l’éclipse lunaire à l’œil nu, mais c’est encore mieux avec des jumelles.

A noter que la Lune se couchera pendant cette phase de totalité, au moment même où se lèvera le Soleil. Il sera donc d'autant plus facile d'observer le phénomène qu'on se trouve à l'ouest de l'hexagone, où le Soleil se lève plus tard qu'à l'est.

La prochaine éclipse totale de Lune est prévue en novembre 2022, au beau milieu du Pacifique. En France métropolitaine, la dernière remonte à janvier 2019 et la prochaine n'aura lieu qu'en 2029.

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