Comment ça marche les bouchons ?

L’onde de ralentissement remonte alors le courant à une vitesse comprise entre 10 et 15 km/h, et raccourcit à mesure que croît le flot de véhicules rencontrés. La circulation finit par se bloquer, tandis que le conducteur à l’origine du bouchon est déjà bien loin.

A l’avant, les voitures redémarrent, celles qui se retrouvent en queue continuent de s’agglutiner et une circulation en accordéon se met en place, car tout le monde ne redémarre pas en même temps ni à la même vitesse (certains accélèrent et freinent plus fort).

Le plus souvent, c’est la capacité insuffisante de la route à absorber l’afflux de véhicules qui provoque le bouchon. Une autoroute standard à trois voies est limitée à quelque 6 600 véhicules/heure. Au-delà, le trafic ne peut plus être fluide.

Mais certains événements peuvent inciter un automobiliste à freiner même en dessous de cette limite et déclencher des ralentissements :1/ Un événement attire l’attention sur le bas-côté. Un accident, des girafes échappées du zoo… Les conducteurs décélèrent alors inconsciemment pour regarder ce qui se passe.2/ Un conducteur consulte son GPS, se retourne pour mettre fin à une dispute entre ses enfants, lit un SMS… Résultat, il ralentit, voire provoque un accident.3/ Parfois, la différence de vitesse entre deux voitures n’est pas suffisante pour doubler rapidement. Résultat : le dépassé tend à ralentir pour faciliter le passage.4/ Pour peu que les panneaux d’information routière comportent trop de caractères, les automobilistes (...)

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