À travers le monde, des familles de victimes disparues en Corée du Nord tentent de la poursuivre en justice

Fred Warmbier, le père d'Otto Warmbier, un étudiant décédé après avoir été emprisonné en Corée du Nord. | Sarah Silbiger / Getty Images North America / AFP
Fred Warmbier, le père d'Otto Warmbier, un étudiant décédé après avoir été emprisonné en Corée du Nord. | Sarah Silbiger / Getty Images North America / AFP

Est-il possible d'attaquer en justice un pays aussi isolé que la Corée du Nord? C'est en tout cas ce qu'ont tenté de faire plusieurs familles à travers le monde, des États-Unis au Japon en passant par la Corée du Sud, après qu'un de leurs proches a disparu des suites de supposées maltraitances de la part du gouvernement nord-coréen.

En revanche, ces actions judiciaires sont principalement symboliques puisque, comme le rapporte le New York Times, certaines familles peinent à obtenir réparation.

«Les familles espèrent généralement que ces démarches serviront à ce que les faits restent présents dans l'opinion publique et à amorcer des poursuites pénales devant les tribunaux internationaux», indique Gregory S. Gordon, professeur de droit à l'Université chinoise de Hong Kong. D'un point de vue personnel, ces actions contribuent à surmonter le traumatisme lié à la perte d'un être cher.

Mais sur la question de la compensation financière, les choses se compliquent. La Corée du Nord donnant rarement suite aux requêtes des familles, celles-ci se tournent parfois vers les institutions de leur propre pays, qui peuvent se montrer davantage réceptives. Les tribunaux américains ont par exemple fait office de «bon élève» en accordant récemment à quelques plaignants de l'argent provenant «d'actifs nord-coréens saisis», explique le journal.

C'était d'ailleurs le cas dans l'affaire Otto Warmbier, un étudiant décédé en 2017 des suites de lésions cérébrales apparues lorsqu'il était emprisonné pour avoir tenté de voler une affiche de propagande lors d'un voyage à Pyongyang. Les parents du jeune homme avaient alors obtenu un peu plus d'un demi-million de dollars de la part du gouvernement américain, qui avait quelque temps plus tôt saisi puis vendu un navire de marchandises nord-coréen.

À LIRE AUSSI

À quel point la situation en...

Lire la suite sur Slate.fr.

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles