À Paris, l'abattage d'arbres au pied de la tour Eiffel fait scandale

Dans le cadre d'un projet immobilier en vue des Jeux olympiques de 2024, la mairie compte faire évoluer les abords du célèbre monument.

ENVIRONNEMENT - C’est une affaire qui fait hurler les défenseurs de l’environnement. Depuis quelques jours en cette fin du mois d’avril, associations et militants se mobilisent à Paris alors que la mairie de la capitale prévoit d’abattre des dizaines d’arbres aux abords de la tour Eiffel pour y construire des locaux commerciaux et autres restaurants d’ici les Jeux olympiques 2024.

Or si le projet prévoit de replanter plus de 200 arbres et même de créer “un nouveau poumon vert au cœur de Paris”, comme l’explique la mairie sur son site, l’argument ne convainc guère ses détracteurs. Parmi eux, l’association France nature environnement, qui a présenté ses arguments dans une vidéo publiée par le média en ligne Brut.

“Ils nous disent qu’ils vont planter beaucoup plus d’arbres qu’ils n’en coupent, mais c’est un argument qui ne nous va pas du tout”, y explique Philippe Khayat, le représentant de l’association.

Il dénonce notamment une promesse récurrente et rarement tenue dans ce genre de projet, avec la plantation de jeunes arbres qui risquent de mourir du fait d’un environnement de moins en moins propice à leur développement, ou encore un temps de croissance de plusieurs dizaines d’années pour “apporter les mêmes bénéfices” que les arbres parfois centenaires qui vont être abattus.

La mairie de Paris veut “sauver” certains arbres emblématiques

Toujours chez Brut, Emmanuel Grégoire, le premier adjoint d’Anne Hidalgo en charge notamment des questions environnementales à la ville de Paris, répond en assurant que ces coupes correspondent au “cycle de vie” des arbres, qu’il serait donc nécessaire d’abattre. Et il poursuit en défendant le projet de construction, qui doit être au service des touristes qui visitent la tour Eiffel, et qui est censé s’intégrer sur le plan paysager dans le cadre du jardin qui existe actuellement.

Tout cela sans fermer la porte à ce que certains arbres exceptionnels et particulièrement emblématiques puissent être sauvés. Un élément déjà avancé dans un tweet publié par le premier adjoint jeudi, dans lequel Emmanuel Grégoire ajoutait: “Ce projet va améliorer les conditions de travail des agents et d’accueil des publics de la tour Eiffel et des jardins.”

Des arguments qui interviennent alors que la mobilisation s’est déjà engagée sur les réseaux sociaux, notamment au travers du journaliste et militant écologiste Hugo Clément, qui avait rapidement interpellé les autorités parisiennes et lancé une pétition.

Les coupes d’arbres, un sujet à Paris

Dans les colonnes du Figaro, Bernard Seydoux, le président de l’association des amis du Champ-de-Mars, dénonce aussi des argument “fallacieux” de la part de la mairie, qui avance des chiffres impressionnants de création d’espaces verts dans le cadre de ce projet. D’après lui, les “toits végétalisés” sont notamment comptabilisés et ne remplaceront donc pas réellement les pelouses qui céderont la place aux espaces de bureaux, de consigne pour les touristes de la tour Eiffel et de cafés et restaurants.Ceci dans un contexte où, ces dernières semaines, la question des abattages d’arbres s’est largement invitée dans le débat politique parisien. Plusieurs associations ont par exemple dénoncé des coupes porte de Montreuil ou dans le bois de Vincennes, tous deux situés dans le sud-est de Paris. De son côté, la mairie assure avoir déjà planté des milliers d’arbres et le programme d’Anne Hidalgo prévoit au total 170.000 plantations d’ici la fin de son mandat, en 2026, comme le rappelaient récemment nos confrères de BFM Paris.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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