À l'approche du Téléthon, chercheurs et militants s'écharpent sur la question de l'expérimentation animale

AFP
À l'approche du Téléthon, des prises de bec autour de l'expérimentation animale

TÉLÉTHON - Souffrances évitables, dénoncent les uns. Étape obligée dans la quête de traitements, répliquent les autres. Avant le début du Téléthon, le débat sur l'expérimentation animale fait rage entre militants aux vidéos choc et chercheurs qui déplorent des "caricatures".

"On ne fait pas ça pour le plaisir, les scientifiques ne font pas joujou avec les animaux", assure à l'AFP Caroline Le Guiner, experte en thérapie génique du muscle. Avec 400 chercheurs, elle a signé une tribune parue le 1er décembre dans Libération, intitulée "Assez de caricatures sur l'expérimentation animale".

"La liste est longue des découvertes et progrès médicaux que nous devons aux modèles animaux (récompensés par 79 prix Nobel de médecine)", rappellent ces scientifiques, qui fustigent "certains groupuscules déguisés en lanceurs d'alerte".

Une association visée

Si elle n'est pas nommée, c'est l'association Animal Testing qui est visée. Depuis un an, elle a publié trois vidéos en caméra cachée, montrant des expériences en laboratoire sur des souris, des singes et des chiens (expérience financée par le Téléthon dans ce dernier cas).

"Certains rongeurs décèdent de leurs souffrances ou perdent leurs yeux", explique à l'AFP l'une des responsables de l'association, Audrey Jougla. "Les primates sont dans des sous-sols sans lumière, dans des cages d'un mètre cube, à perpétuité", s'insurge-t-elle. "C'est pire que des conditions carcérales, certains deviennent fous en plus de leurs souffrances physiques".

Ces dernières années, au fur et à mesure que montaient les préoccupations liées au bien-être animal, ces expérimentations ont été davantage encadrées. Une directive européenne, transposée en droit français en 2013, met en avant le principe des "3R": remplacer (le recours aux animaux par d'autres méthodes quand c'est possible), réduire (le nombre d'animaux nécessaires à une étude), raffiner (c'est-à-dire diminuer les contraintes imposées aux animaux).

Les projets utilisant des animaux...

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