À Chamonix, première hivernale au Montenvers

Barbaccia, Annie
Desservi par un train à crémaillère, le site Montenvers surplombe la mer de Glace. / M. COQUARD

Cet hiver, on pourra dormir au-dessus de la mer de Glace. L'hôtel-refuge qui surplombe le plus long fleuve gelé du massif du Mont-Blanc vient d'être rénové. Les chambres sont enfin chauffées.

A Chamonix, capitale mondiale de l'alpinisme, une première hivernale est toujours un événement. Sauf que, cette fois, l'objectif n'était pas un sommet mais la possibilité de passer la nuit, du jamais vu en hiver, à l'hôtel-refuge du Montenvers. À 1913 m d'altitude, ce site surplombe la mer de Glace, le glacier amiral du massif du Mont-Blanc, 7 km bordés d'une pléiade de sommités. On en retiendra deux: au fond, la face nord des Grandes Jorasses et, pile devant l'hôtel, sur l'autre rive du fleuve gelé, «l'obélisque prodigieux» (Victor Hugo) de la face ouest des Drus. Le balcon naturel du Montenvers est desservi depuis 1908 par un petit train rouge à crémaillère. Mais, dès 1836, un petit hôtel y avait été édifié, relayé en 1880 par l'actuel grand bâtiment de granit, extrait et taillé sur place, afin d'héberger les premiers ascensionnistes et d'offrir un repos bien mérité aux voyageurs montés à dos de mulets.

Salle de bains dans les chambres

Berceau du tourisme à Chamonix, le Montenvers est l'attraction numéro un du massif. Le train y débarque 350.000 passagers par an, dont un tiers en hiver depuis qu'il fonctionne en cette saison, une vingtaine d'années seulement. Mais pas question de dormir à l'hôtel. Ses chambres n'étant pas chauffées, il n'assurait que le couvert du déjeuner. Sa récente rénovation l'a enfin équipé de tout le confort moderne, salle de bains dans toutes les chambres et, luxe suprême, chauffage à tous les étages. Un coup de jeune s'imposait pour redorer, sans le dénaturer, le blason de ce sanctuaire montagnard classé aux Bâtiments de France. La ville de Chamonix, son propriétaire, en a confié le soin aux hôtels Sibuet. Bonne pioche. La mission était délicate. Le groupe (...) Lire la suite sur Figaro.fr

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