À Bristol, la statue du marchand d'esclaves déboulonnée devrait finir au musée

AFP
“Nous ne pensons pas qu’elle doive être réinstallée”, a reconnu l’association de protection du patrimoine Historic England.

ROYAUME-UNI - Le spectaculaire déboulonnage de la statue à Bristol d’un marchand d’esclaves de la fin du 17e siècle a provoqué l’indignation du gouvernement britannique mais le maire de la ville a indiqué ce lundi 8 juin vouloir la remettre au musée plutôt que la réinstaller.

Cette statue en bronze d’Edward Colston avait été érigée en 1895 dans une rue qui porte son nom dans cette ville du sud-ouest de l’Angleterre au passé esclavagiste. Elle a été arrachée dimanche de son piédestal par des cordes tirées par un groupe de manifestants protestant contre le racisme et les violences policières à la suite de la mort de George Floyd aux États-Unis. Ils l’ont ensuite piétinée puis jetée dans le port fluvial, selon des images diffusées par les médias britanniques. 

“La statue était un symbole d’injustice”

“En tant qu’élu, je ne peux évidemment pas tolérer les dégradations et je suis très préoccupé par les implications d’un rassemblement de masse sur la possibilité d’une deuxième vague de contaminations de nouveau coronavirus”, a déclaré le maire travailliste de Bristol, ville au passé esclavagiste, Marvin Rees sur la BBC.

“Mais je suis d’origine jamaïcaine et je ne peux pas dire que j’ai un véritable sentiment de perte pour la statue”, a-t-il poursuivi, expliquant qu’il la voyait comme un “affront personnel” et voyant son déboulonnage comme un moment “historique”. 

S’exprimant sur la radio locale BBC Radio Bristol, il a jugé “hautement probable” que la statue finisse au musée. 

Les panneaux brandis pendant les manifestations antiracistes ont par ailleurs été rassemblés pour être exposés au musée M Shed de Bristol, ont indiqué les autorités locales sur Twitter.

Tout en condamnant un déboulonnage illégal, l’association de protection du patrimoine Historic England, a dit reconnaître que “la statue était un symbole d’injustice”: “Nous ne pensons pas qu’elle doive être réinstallée”.

Elle “aurait dû être retirée depuis des années”

Le maintien de cette statue du marchand d’esclaves et...

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